Thibaut Courtois, Leander Dendoncker en Romelu Lukaku ontbreken op eerste training Rode Duivels

24 rode duivels zijn maandagnamiddag in het vaderlands oefencentrum in tubeke op het indoortrainingsveld verschenen voor de eerste activiteit in de bezoek naar de twee komende ek-kwalificatiewedstrijden strijdig san marino ( donderdag 10 oktober in stad, 20u45 ) en kazachstan ( zondag 13 oktober in nur-sultan, 15u00 ). Van de 28 rode duivels die vrijdag door bondscoach roberto martinez geselecteerd werden voor dit tweeluik, waarden er dus vier afwezig. Maxime lestienne haakte eerder op maandag al geblesseerd af, de winger van standard is out voor de komende interlands. Thibaut courtois, romelu lukaku en opvallend genoeg leander dendoncker waarden de overige drie afwezigen. Dendoncker speelde afgelopen weekeinde nog de hele tornooi met wolverhampton, dat met een droge 0-2 ging verkrijgen op het veld van manchester city. Thibaut courtois sukkelde de voorbije week dan weer met buikgriep, waarmee hij in het champions league-duel strijdig club brugge bij de rust vervangen moest worden en afgelopen weekeinde niet in de real-selectie zat voor de bestseller in spanje strijdig granada. Lukaku, nog één doelpunt verwijderd van de mijlpaal van natuurlijk getal goals voor de duivels, bleef woensdag met last aan de dij aan de kant bij de cl-match van inter milaan strijdig barcelona, maar maakte zondagavond wel zijn opwachting in de met 1-2 verloren bestseller strijdig juventus. Mogelijk krijgt de belgische topschutter aller tijden maandag dus rust. Meer dan plausibel blijven zij bij de uitverkoring en krijgen ze nog even de tijd om te herstellen. Vaste dolen zoals kevin de bruyne ( manchester city ), koen casteels ( wolfsburg ), jason denayer ( lyon ) en vincent kompany ( anderlecht ) ontbreken door blessures. De 24 aanwezige duivels werken indoor een opwarming af die gegeven wordt door claudia van avermaet, de zus van olympisch wielerkampioen greg van avermaet. Na de opwarming werken de duivels outdoor nog een open activiteit af, waarvoor naar taxatie een tweehonderdtal aanhangers zijn opgedaagd. Foto : belga belgië staat met 18 op 18 op kop in menigte i. Rusland volgen op drie punten. Op duidelijke afstand staan kazachstan ( 7 ), cyprus ( 7 ), europees land ( 6 ) en san marino ( 0 ). Bij een zege strijdig voetbaldwerg san marino – wat niet meer dan een formaliteit zal worden – kunnen de tickets voor het ek al geboekt worden. De belgen bezitten wel solide een zege nodig strijdig san marino, bij een gelijkspel kan kazachstan of cyprus immers nog op gelijke hoogte komen en dan is het onderlinge uitkomst en vervolgens het doelsaldo in de onderlinge duels doorslaggevend. Behalve het duel tussen cyprus en kazachstan donderdag op een gelijkspel eindigt, dan zijn de duivels zelfs bij een verlies veilig van kwalificatie voor hun zesde ek, hun vierde volwassene wedstrijd op rij. Nadien volgen de verplaatsing naar kazachstan en dan wil de bondscoach overigens kijken vaarroute groepswinst, want dat geeft het statuut van reekshoofd op bij de verloting, eind november in de roemeense hoofdstad boekarest.